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내 아들이 대학에 갈 준비가 되었다는 것을 알게 된 순간

대학 및 빈 둥지
어머니와 아들의 초상화

플래시팝/게티

팬데믹 기간 동안 남편 Doug와 아이들의 계부, 그리고 저는 RV를 샀다 그리고 그것을 사용할 완벽한 기회를 참을성 있게 기다리고 있었습니다. 이전 결혼에서 4명의 자녀와 Doug's에서 2명의 자녀를 둔 우리는 10년 전에 결혼한 이후로 Alice를 제외하고는 현대의 Brady Bunch처럼 살았습니다. 우리는 아이들, 개, 고양이, 혼돈으로 가득 찬 분주한 집이 있는 것을 즐겼지만, 우리는 잘 얻은 평화와 고요함으로 가득 찬 빈 둥지를 고대하고 있었습니다.

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자동차 매니아이자 독학으로 정비공인 제 막내아들은 엔지니어 지망생으로 워싱턴 주에서 멀리 떨어진 미시간에 있는 대학에 진학하기로 결정했습니다. Doug와 나는 둘 다 RV에 이름을 붙이는 데 우리 셋이 그를 만나러 가는 길에 천천히 경치 좋은 운전을 하는 것보다 더 나은 방법이 없을 것이라고 생각했습니다.

조심스럽게 낙관적인 태도로 아들은 우리가 계획을 제안했을 때 동의했습니다. 나는 그가 동의하지 않을 것이라고 생각하지 않았으며, 내가 예상한 대로 그는 언제나처럼 상냥했습니다. 그는 태어날 때부터 항상 그랬습니다.

초가을에 학기를 시작하는 많은 대학들과 달리 제 아들은 대학 여름 학기에 신입생으로 합격했습니다. 그가 1년의 대기 기간 없이 학교에 차량을 가져갈 수 있다는 점을 감안할 때 우리는 그가 Doug와 내가 교대로 RV를 운전할 때 그의 차를 따라갈 수 있도록 주선했습니다. 훌륭한 계획이었습니다.

내 아들의 에어컨이 109도의 뜨거운 열기 속에서 몬태나주 어딘가에서 고장날 때까지였습니다. 그러나 그는 숙련된 자동차 기술자이기 때문에 그가 차대를 검사하기 위해 아래로 미끄러지는 것을 확신을 가지고 지켜보았습니다.

거기에서 45분 동안 머물고 난 후, 내 아들은 침울해 보였고, 집 차고에서 멀리 떨어진 캠핑장에서 처리할 수 있는 것보다 수리가 더 광범위하다는 것을 깨달았습니다. 흙탕물에 흠뻑 젖고 땀에 흠뻑 젖어 있는 그를 보고, 그가 내 깨끗한 RV에 그렇게 걸어 들어가는 모습을 상상하면서 나는 엄마 모드로 들어가 그에게 샤워를 하자고 제안했다.

내 충격과 실망에 더하여, 내 아들이 짜증스러운 얼굴로 나를 쳐다보며 내가 거의 들어본 적 없는 말을 입에서 나왔다고 덧붙일 수 있습니다.

뭐? Doug는 조용히 내 아들을 바라보았고, 그 다음에는 나를 바라보았습니다. 최고의 계부인 Doug는 언제 조언을 제공해야 하는지, 언제 전 전남편과 제가 늘 해오던 방식으로 자녀를 양육할 수 있는지 아는 재주가 있었습니다. 이는 Doug와 전남편의 방식과 반드시 ​​일치하지는 않습니다. 자녀를 공동 양육합니다. 어느 쪽도 더 나은 방법이 아니라 다를 뿐이며, 우리는 오래 전에 우리 중 한 사람이 다른 사람에게 의견을 묻지 않는 한 조용히 있을 수 있는 지혜로운 말을 하기로 결정했습니다.

이것은 그 시간 중 하나였습니다. 그리고 Doug가 나에게 자리에서 일어나라고 한 꼬집음으로 말할 수 있었던 그 순간 중 하나이기도 합니다. 그러나 슬프게도, 우리의 잘 확립된 규칙이 유지되었고 그는 내가 내 위치를 강화하기 위해 발뒤꿈치를 땅에 파내는 것을 (겁에 질려) 지켜보았습니다.

내가 더 잘 알았어야 했다. 가정 변호사로 일하고 네 자녀를 양육하면서, 특히 이혼 후 편부모로 지내는 동안 유언장 싸움에 휘말리는 순간 모두가 지는 것을 여러 번 보아왔습니다. 둘 다 원하는 것을 얻지 못했고 결과적으로 둘 다 화를 내며 자리를 떴습니다.

그것이 바로 내가 마침내 Doug에게 그 다음 날 아침까지 내 아들이 여전히 샤워를 하지 않고 계속 그렇게 고집을 부리는 이유를 알아내도록 요청했을 때 일어난 일입니다. 내 아들은 Doug와의 행동에 대한 이유를 밝히지 않고 우리 둘 다 요청한 대로 하기 위해 헉헉거리며 돌아섰습니다. 샤워, 확인. 문제 해결됨? 글쎄요.

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우리는 길에 돌아왔고, 내 아들은 우리 뒤에 있었고, 우리의 다음 정거장으로 향했습니다. 나는 고장난 에어컨에 대해 기분이 좋지 않았지만 주말에 미시간에 도착하자마자 차를 정비사에게 데려갈 것이라고 생각했습니다. 에어컨 없이 운전하는 것은 확실히 불편했지만 우리는 여정에서 여전히 몇 군데 정차하여 그 사이의 시간을 관리할 수 있었습니다.

그러나 우리가 다음 목적지인 옐로스톤 국립공원에 도착했을 때, 내 아들은 관광을 갈 생각이 거의 없었습니다. 대신 그는 눈에 띄게 불안해 보였다. 그와 너무 달라서 그에게 왜 그런지 다시 질문하게 되었습니다.

엄마, 그가 시작했습니다. 나는 정말로 돌아가서 집으로 운전하고 싶습니다.

나는 내가 들은 것을 믿을 수 없었다. 그것은 전혀 의미가 없었습니다. 여행을 앞두고 몇 주 동안 그는 다음 장을 시작할 생각에 들떠 있었습니다.

나는 때때로 할 수 있는 공황 상태에 빠지기 시작하는 것을 느낄 수 있었습니다. 그것은 또한 나에게 잔소리와 괴롭힘을 더 자주 유발하는 원인이기도 합니다. 전날을 회상해 보니 그가 샤워하기 싫을 때 내가 그렇게 했다는 것을 깨달았다. 그가 더 이상 어린 소년이 아니라는 점을 제외하고는 내가 받아들이기 위해 고군분투하고 있었던 사실입니다.

집에 가고 싶어? 하지만 왜? 나는 목소리의 긴장을 조절하려고 애쓰며 물었다.

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그것은 현명한 행동이었고, 어른과 같은 방식으로 그에게 말을 시도했습니다. 아니면 오히려 그가 호의를 갚았기 때문에 아이가 아니라 다른 어른으로서 그에게 말하는 것입니다.

너와 Doug가 이 여행을 잠시 동안 계획한 것을 알고 있지만 학교가 시작될 때까지 에어컨을 수리하지 못할 것이라는 사실이 정말 겁이 난다. 그냥 차를 가지고 집에 와서 직접 미시간으로 날아가면 좋을 것 같아요.

나는 놀란 눈으로 아들을 바라보았다. 내가 성가신 일이라고 생각한 것이 그에게 그렇게 많은 스트레스를 줄 것이라고는 상상도 하지 못했습니다. 우리가 대화를 계속하면서 그는 대학에 입학할 때보다 더 긴장했다고 고백했습니다. 의붓아빠와 나 없이 낯선 곳에서 예상치 못한 대규모 수리를 해야 하는 불편함과 압박감이 18세의 두뇌로는 감당하기 힘든 일이었다. 나는 그가 침착하게 자신의 모든 우려를 표명하는 것을 주의 깊게 들었습니다.

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재미있는 점은 대화를 나눈 후 아들이 스스로 그러한 상황을 처리해야 한다면 잘 할 수 있다는 것을 확실히 알 수 있었다는 것입니다. 그리고 그가 자동차에 대해 많이 알고 있었기 때문이 아닙니다. 아니요. 인지된 위기 상황에 직면했을 때 십대 자녀가 자신을 괴롭히는 것이 무엇인지 정확히 찾아내고 스스로 진정할 수 있을 만큼 충분히 오랫동안 숙고한 다음 성숙한 방식으로 자신이 왜 자신을 그가 했던 방식.

나는 경외했다. 나는 또한 몇 달 동안보다 더 침착했다. 그리고 그 계획을 지키라고 강요하는 대신에 하고 싶은 것이 무엇인지 물었습니다.

그의 제안은 우리가 미시간에 더 빨리 도착할 수 있도록 정류장을 제한하여 여행을 단축하는 것이었습니다. 그렇게 하면 수업 첫날이 되기 전에 차를 수리할 여유 시간을 가질 수 있습니다. 그것은 나에게 의미가 있었다. 그 다음 우리 셋은 우리 다음 몇 정거장이 될 곳을 결정했습니다. 안도의 표정을 지으며 행복한 모습으로 돌아왔습니다. Doug와 나도 마찬가지였습니다.

우리가 미시간에 도착했을 때, 우리는 지역 정비공을 찾아 수리를 위해 차를 맡겼습니다. 나는 내 엔지니어 지망생이 그의 기술적 소질을 가지고 언젠가는 우리에게 돈을 갚을 수 있을 것이라는 사실을 알고 있었습니다. 아마도 Doug와 저를 그가 설계한 로켓을 타고 화성으로 날아가게 했을 것입니다. 우리는 그를 학교로 데려가서 짐을 풀고 그의 기숙사 방을 마련했습니다. 그런 다음 우리 셋은 차를 찾으러 갔다.

이윽고 우리의 작별인사를 할 시간이 되었다. 우리는 서로 껴안고 차에 올라 여행을 시작했습니다. 각자 따로 차를 몰고 가죠. 하지만 각자의 목적지에 함께 왔다는 사실에 위안을 삼았다.

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